Das schmutzige Geheimnis hinter meiner allerbesten Schrift

Hinweis: Es ist nicht auf Mittel eingestellt.

Ich muss ein Geständnis machen. Ja, ich habe einen Blog, sowohl hier als auch auf meiner eigenen Website. Ja, ich schreibe für meinen Lebensunterhalt, was bedeutet, dass ich mit großartigen Redakteuren an einigen verschiedenen Standorten arbeiten kann. Und ja, ich bin dafür bekannt, dass ich langatmige Facebook-Updates schreibe, die die unsichtbare Grenze zwischen Update und Essay überschreiten.

Aber von allen Orten, an denen ich schreibe, gibt es einen, an dem ich meine eigenen Sachen am liebsten lese: Yelp. Obwohl es seltsam klingt, enthalten meine Yelp-Rezensionen einige meiner Lieblingsstücke meines eigenen Schreibens.

Nur auf Yelp würde ich gestehen, dass ich mir einmal vorgestellt habe, die Knöpfe an meinem Hemd durch menschliche Augäpfel zu ersetzen, ein Sandwich zu beschreiben, das so gut ist, dass es eine Vasektomie umkehren könnte, oder ein Restaurant für ein außergewöhnlich langweiliges Date zu empfehlen. Nur bei Yelp würde ich zufällige, aber wertvolle Informationen sammeln, zum Beispiel, warum Sie keinen Elch in Körbe legen sollten oder wie Sie Ihre Kinder davon abhalten, Vollkornprodukte zu essen. Nur auf Yelp würde ich meine religiösen Ansichten über Schuhanbetung, die Gefahren schlecht ausgerichteter Chakren oder die Absichten Gottes, McDonalds zu sein, teilen.

Wie Sie vielleicht vermuten, ist mein Yelp-Profil nicht strategisch: Ich versuche nicht, meine Fangemeinde zu vergrößern, und ich bin keiner bestimmten Häufigkeit von Beiträgen verpflichtet. Obwohl ich dieses kleine "Elite" -Icon neben meinem Namen mag, glaube ich nicht, dass ich jemals an einer Elite-Veranstaltung teilgenommen oder andere materielle Vorteile aus meinem Yelping gezogen habe.

Was ich an Yelp liebe - oder zumindest an meinem eigenen Schreiben bei Yelp - ist, wie ich eine Geschichte erzählen und gleichzeitig wissen kann, dass das, was ich schreibe, wahrscheinlich für andere nützlich ist. Hier sind meine bevorzugten Möglichkeiten, diese Kraft in die Tat umzusetzen:

  1. Erinnerungen festhalten. Yelp ist unser Familien-Reisebericht: Ich bin einmal religiös, wenn es darum geht, jedes einzelne Geschäft, Restaurant und jede Attraktion zu überprüfen, die wir bevormunden, wenn wir im Urlaub sind. Anstatt allgemein nützliche Rezensionen zu verfassen, schreibe ich oft Rezensionen, die besondere Erlebnisse festhalten, wie das Treffen mit einem Lieblingsautor in San Diego, unsere Kreuzfahrt durch die Kanalinseln, eine Pilgerreise zum Felsgraben im ländlichen Oregon, einen epischen Nachmittag voller Kunst und Kunsthandwerk Ja, sogar eine Reise nach Target in San Francisco. Ich erinnere mich sogar gerne an unsere schlimmsten Momente, wie die zehn langen Minuten, die wir am Fisherman's Wharf verbracht haben, unseren Ausflug zu einem mit Kot bedeckten Schwimmbecken oder an die Zeit, als das Kind im Auto gekotzt hat.
  2. Teile unsere Funde. Wenn wir eine Autoreise beendet haben, sammle ich meine Bewertungen in einer einzigen Liste, damit ich unsere Entdeckungen mit Freunden teilen kann, die in Zukunft ähnliche Reisen unternehmen. Ich teile oft die Bewertungen von unserem Roadtrip von Vancouver nach San Francisco, von unserem Roadtrip nach Central Oregon oder von meiner Liste der wichtigsten Restaurants und Erfahrungen in Vancouver.
  3. Sammlung kuratieren. Ich habe immer versucht, an jedem Ort, den ich besuche, das beste Eis zu finden, aber Yelp hat dieses Engagement zu einer virtuellen Sammlung von Erfahrungen beim Eisessen gemacht. Ich habe es mir zur Aufgabe gemacht, so viele handwerkliche Eisdielen wie möglich zu überprüfen - eine Verpflichtung, die unsere Kinder auf einem denkwürdigen Ausflug betteln ließ, bitte, bitte, hör auf, Eis essen zu müssen. Meine Lieblingsschaufeln sind nicht unbedingt die Quelle meiner Lieblingskritiken: Bi-Rite Creamery ist mein Lieblings-Eisspot (außer vielleicht dem anderen Bi-Rite oder dem Bi-Rite von Instacart), aber mein böser Take-Down von Humphrey Slocombe ist die Eiskrem-Rezension, die ich am meisten liebe. Und bei Rori in Santa Barbara hat mein Eisfanatiker seine Entsprechung bei einem Schaufler gefunden, der dafür gesorgt hat, dass ich etwas zu Yelp habe.
  4. Externe Sicherung. Yelp ist, wie ich mich erinnere, an welchem ​​mexikanischen Restaurant ich bei unseren grenzüberschreitenden Läufen gerne Halt mache und welches ich wie die Pest meiden möchte. So habe ich sichergestellt, dass ich meine Lieblingsrestaurants in Seattle oder die besten Macarons in Portland nicht wieder vergesse, wenn ich sie wiederentdeckt habe.
  5. Lokaler Aktivismus. Die Arbeit in einem Restaurant sollte nicht erfordern, dass Frauen ihren Körper entblößen. Eine Yelp-Rezension war der direkteste Weg, die Aufmerksamkeit auf die absurde Kleiderordnung im Glowbal Restaurant in Vancouver zu lenken. Und wenn ich ein lokales Unternehmen mag, ist eine Yelp-Rezension der beste Weg, um mitzumachen: Ich wollte unbedingt ein Geschäft für einen Nachbarn, das Masala Cafe, aufbauen, obwohl es leider immer noch seine Pforten geschlossen hat.
  6. Rache üben. Ich kann nicht leugnen, dass ich manchmal Yelp benutze, um die Hölle über ein Geschäft zu regnen, das mich wirklich angezogen hat. Ich bin mir zwar sicher, dass es in der Hölle einen speziellen Raum für Leute wie mich gibt, aber ich vermute, dass er voller Schriftsteller sein wird, die ich liebe, denn nichts gefällt mir mehr als eine wirklich bösartige Rezension, die ich lese oder schreibe. Zwei meiner persönlichen Favoriten: diese Niederlage von Connies Cook House, um den Heiligabend zu ruinieren, und diese Rezension von Sushi, das von Außerirdischen von einem anderen Planeten serviert wird.
  7. Kultureller Kommentar. Es gibt einige Momente auf meinen grenzüberschreitenden Reisen, in denen ich die Unterschiede zwischen den USA und Kanada einfach nicht überwinden kann. Unser Abendessen im The Lark war ein Moment wie das Einkaufen bei Trader Joe oder die Entdeckung des weltgrößten Lebensmittelladens in einer Kleinstadt.
  8. Heimtiertheorien teilen. In Yelp fand ich endlich ein Zuhause für meine Überzeugung, dass jedes Gericht durch den Zusatz von Schokolade, Speck oder Apfelholz geräuchertem Cheddar verbessert werden kann. eine Steckdose für meinen Liebesbrief an die kalifornische Avocado; und ein Kanal, um die Welt auf die Art und Weise aufmerksam zu machen, wie unsere zukünftigen außerirdischen Oberherren unseren Ikea-Fetisch benutzen, um uns zu zerstören.
  9. Widerwillen. Meine Kinder lehnen es ab, mexikanisches Essen zu essen, was bedeutet, dass ich nur eine Erfahrung mit den größten Tacos in der Geschichte der Tacos hatte, oder vielleicht mit den größten verkohlten Paprikaschoten in der Geschichte der verkohlten Paprikaschoten. Also habe ich mir nicht nur die Tacos angesehen, sondern auch meine Kinder.
  10. Lehre mich eine Lektion. Ich habe das Red Lion Hotel in Disneyland in der Hoffnung überprüft, dass ich es nie wieder vergessen werde: Sie zahlen nicht für das Zimmer, Sie zahlen für den Schlaf. Ich schrieb eine Fred Meyer Rezension, um sicherzustellen, dass ich nie wieder in einen Fred Meyer gehen würde. Ich hoffe, dass diese Lektionen auch anderen Menschen helfen können.
  11. Anderen Eltern helfen. Apropos Hilfe für andere: Meine Yelp-Bewertungen sind der Weg, Eltern davon abzuhalten, ihre Kinder mit toten Tieren im Santa Barbara Museum für Naturgeschichte zu traumatisieren, ihre Kinder in einem Oregon-Schnellboot zu ertrinken oder ihren Kindern eine Obszönität zu kaufen. beladener, mütterlicher Hamburger.
  12. Erinnern an das Leben ohne Yelp. Meine Yelp-Abhängigkeit dient nicht nur dazu, meine Reiseerfahrungen festzuhalten. Sie ist auch wichtig, um neue Restaurants zu finden. Deshalb ist es praktisch, mich gelegentlich daran zu erinnern, dass auch ich leckere Orte finden kann, ohne vorher eine Rezension zu lesen.

In unserem Bestreben, eine Social-Media-Community oder eine strategische Webpräsenz aufzubauen, kann es leicht vorkommen, dass wir aus purer Freude das Schreiben aus den Augen verlieren - oder einen tatsächlichen, unmittelbaren Service bieten. Aber diese Art des Schreibens ist wirklich ein Fünf-Sterne-Erlebnis.

Dieser Beitrag erschien ursprünglich auf alexandrasamuel.com.