Benötigen Sie einen Reisetipp? Cooler Cousin verbindet Sie mit Einheimischen

Cool Cousin ist eine Reise-App und Website, die Sie virtuell mit Einheimischen verbindet, um Empfehlungen und Tipps für Städte wie Berlin, London und jetzt New York City zu erhalten.

Von Sophia Stuart

Es war einer dieser wirklich guten Momente im Posteingang: eine Einladung nach Moskau, um über eine aufkommende Technologiekonferenz im nächsten Sommer zu berichten. Ich ging online, um zu planen, wie ich das Beste aus meiner Reise herausholen kann: die Menschen, Orte und Sehenswürdigkeiten. Leider wurde ich hier von endlosen generischen "Top 10 Tips" -Listen überwältigt.

Ich hätte fast meinen Laptop heruntergefahren, aber dann bin ich auf Cool Cousin gestoßen, eine Reise-App und -site, die Sie virtuell mit Einheimischen verbindet, um Empfehlungen und Tipps zu erhalten, oder "den Freund, den Sie sich als nächstes Reiseziel gewünscht haben".

So funktioniert es: Laden Sie die iOS-App herunter (Android ist in Vorbereitung), wählen Sie eine Stadt aus und blättern Sie durch die Profile von „Cousins“ (bekannten Auswanderern, Studenten und / oder Einheimischen, die es lieben, wo sie leben) ) um zu sehen, wer auf Ihrer Wellenlänge ist, was zu tun ist und wo Sie sich aufhalten können. Wenn Sie einen oder zwei Cousins ​​mit einem Fingertipp hinzufügen, erhalten Sie Zugriff auf die Karte der Spots, an denen Sie auschecken können. Es ist eine vorgefertigte Reiseroute, die eher von einem verwandten Geist als von müden Touristenfallen-Tipps stammt.

Es ist noch früh, aber einige Cousins ​​haben mehr Zeit als andere und sind bereit, über den In-App-Messaging-Dienst zu kommunizieren, um Fragen zu beantworten wie: „Ich habe eine 9-stündige Pause in Berlin - was ist das? passiert dieses Wochenende? "oder:" Ich liebe Cafés, Buchhandlungen und Arthouse-Kinos, ohne bestimmte Reihenfolge, und ich werde nächsten Monat für 10 Tage in London sein - Ideen bitte! "

Das Unternehmen wurde im April 2015 gegründet und beschäftigt dank einer Mischung aus Investitionen von Freunden und Familie, dem Elevator Fund und einer Reihe privater Angel-Investoren 13 Vollzeitmitarbeiter in Tel Aviv. Mittlerweile gibt es 300 Cousins, von denen die meisten in London leben. In Städten wie Paris, Berlin, Lissabon, Rio und Rom ist die Präsenz jedoch geringer.

Jetzt ist Cool Cousin bereit, die USA zu erobern

Das Unternehmen hat fünf Mitbegründer - CTO Gil Azrielant, COO Itamar Weizman, CPO Shachar Cotani, CMO Nadav Saadia und CEO Itay Nagler. PCMag sprach mit Nagler am Telefon aus Tel Aviv.

Cooles Cousin-Personal

PCMag: Die erste Frage: Ist einer Ihrer Mitbegründer tatsächlich ein Cousin?
Itay Nagler: (lacht) Ah, nein. Waren nicht. Keine familiäre Beziehung. Cousins ​​sind für uns ein Begriff der Zuneigung zu Gleichgesinnten. Jemand, dem Sie genug vertrauen, um seinen Rat zu fragen.

Wie habt ihr euch kennengelernt?
 Nun, [CMO] Nadav und ich sind seit der High School Freunde und seit mehr als 10 Jahren Geschäftspartner in verschiedenen digitalen Unternehmen. Wir fünf haben vor fast zwei Jahren gemeinsam an einer politischen Kampagne hier in Israel gearbeitet. Wir haben gesehen, dass wir ein effizientes Team sind und das Beste aus einander herausholen. Wir wollten weiterhin zusammenarbeiten und haben uns entschlossen, dies in unseren langjährigen Traum umzusetzen, der sich zu Cool Cousin entwickelte.

Was war die Inspiration für Cool Cousin?
 Meine Frau Roni. Sie ist so offen und neugierig, dass sie jedes Mal, wenn wir auf eine Reise gingen, cool aussehende Einheimische anspricht und sie um Empfehlungen bittet. Die meisten Menschen würden sich nicht wohl fühlen, wenn sie mit Fremden sprechen. Cool Cousin ist daher eine Möglichkeit, Verbindungen zwischen Reisenden und gleichgesinnten Einheimischen aufzubauen und Menschen die Möglichkeit zu geben, sich Gedanken zu machen und fundiertes Wissen über ihre Stadt zu erlangen.

Was suchst du in einem coolen Cousin?
Wir suchen Menschen, die eine Leidenschaft für ihre Stadt haben und bereit sind, unsere inhaltlichen Standards zu erfüllen: Zum Beispiel sollte jede Karte mindestens 25 Spots und mindestens 15 persönliche Empfehlungswörter für jeden Spot enthalten. Wir möchten auch, dass Cousins ​​bei lokalen Veranstaltungen auf dem Laufenden sind, da die Nutzer Sie fragen, was an diesem Wochenende passiert. Sie möchten sich auch gern online engagieren und der Community helfen.

Handeln sie als Führer im wirklichen Leben?
 Nein überhaupt nicht. Es geht nicht darum, sich im wirklichen Leben zu treffen. Die Plattform wurde dafür nicht gebaut. Jeder hackt sich mit Airbnb über Instagram in die Erkundung der Welt ein, aber wir sahen eine echte Chance darin, fantastische Inhalte bereitzustellen. Wir möchten das Gespräch über Städte erleichtern, damit die Menschen ihre Reiseerlebnisse optimal nutzen können.

Kann jemand ein cooler Cousin sein und werden sie bezahlt?
 Die Leute bewerben sich online und wir gehen alle Bewerbungen sorgfältig durch. Derzeit zahlen wir unsere Cool Cousins ​​nicht. Es geht mehr um kulturelle Währung und darum zu teilen, was sie an ihrem Wohnort / Arbeitsplatz lieben. Trotzdem sind sie unser größtes Kapital und wir hoffen, dass sie in Zukunft gut kompensiert werden können.

Eine VC-Investition ist in der Regel ein technologisches Spiel, bei dem intelligente Maschinen eingesetzt werden.

Wir haben eine großartige Technologieplattform und verwenden Maschinenintelligenz, aber die Technologie ist eine Möglichkeit, die menschliche Verbindung wiederherzustellen. Alle anderen scheinen den umgekehrten Weg einzuschlagen: Sie reden über die Automatisierung der Personalisierung, die Verwendung anonymer Bots und so weiter. Wir spionieren Benutzer nicht aus und beeinflussen sie nicht heimlich, um sie an neue, trendige Orte zu bringen. überhaupt nicht. Es geht darum, Menschen zu verbinden, die es lieben, mit coolen Cousins ​​zu reisen, die ihre Stadt lieben.

Wie erhalten die VCs dann ihre Rückkehr?
Im Moment bauen wir den Inhalt und die Community auf. Wir müssen in beiden Bereichen einige Meilensteine ​​mit kritischem Wachstum erreichen, bevor wir mit dem Testen der Monetarisierung beginnen. Dennoch sehen wir in Zukunft das Potenzial für Premium-Services sowie einige interessante Partnerschaftsmöglichkeiten, wie das Experiment, das wir gerade in Italien mit dem Karneval von Venedig durchführen. Wir probieren mit dem Festival-Komitee einige Ideen aus, um unseren neuesten Cousins ​​dort einen Mehrwert zu bieten - darunter Künstler, Designer - Menschen, die Venedig wirklich aus der lokalen Perspektive kennen.

Letzte Frage: Wie geht es weiter?
 Wir [starteten] am 6. März in den USA und begannen in New York mit ungefähr 40 Cousins. Normalerweise rekrutieren wir einen lokalen Community Manager, der uns hilft, die Stadt zuerst abzubilden und die Bewerbungen zu durchsuchen. Aber Cool Cousin hat sich in den kreativen Communities verbreitet und die Hälfte unserer neuen Cousins ​​in New York hat uns direkt über unsere Website angesprochen.

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Ursprünglich veröffentlicht unter //www.pcmag.com/news/352145/need-a-travel-tip-cool-cousin-connects-you-with-locals.