Malta - Europas bestgehütetes Geheimnis

Malta, nur ein Fleck auf einer Karte, liegt zwischen Italien und Afrika und ist seit Jahrtausenden ein Schnittpunkt zwischen Handel und Kämpfen um die Herrschaft über das Mittelmeer. Sie können den Zusammenfluss von italienischer und nahöstlicher Kultur in dem unbezwingbaren Geist, der Wärme und der Gastfreundschaft des maltesischen Volkes spüren, während die Briten ebenfalls vereinzelte Spuren hinterließen. Malta ist ein perfektes Beispiel dafür, wie großartige Küstenlandschaft auf atemberaubende Architektur trifft. Mit 300 Sonnentagen sollte es ein perfektes Urlaubsziel für Dutzende von Menschen sein, aber erfrischend fanden mein Mann und ich, dass es hauptsächlich uns und die Einheimischen waren.

Valetta - Kalksteinwunderland

Die Hauptstadt im Taschenformat, Valleta, ein UNESCO-Weltkulturerbe, beherbergt weit über 300.000 Menschen, aber es ist das historische Herz mit nur 6.500 Einwohnern, das die Hauptattraktion darstellt. Die Kirchen und Gebäude befinden sich auf einer felsigen Halbinsel, die in das Mittelmeer hineinragt, und sind von einer beeindruckenden Stadtmauer umgeben. Valetta ist mit Villen aus dem 16. Jahrhundert übersät, in denen sich einige relativ neuere Gebäude befinden - bedeckt mit Kalksteinfassaden. Die Seitenstraßen bieten einzigartige Aussichtspunkte, von denen aus Sie auf historische Gebäude, Kirchenkuppeln und Kalksteinstufen stoßen, die hinunter zum strahlend blauen Mittelmeer führen. Unsere Lieblingserlebnisse in dieser Stadt waren die endlosen Spaziergänge die Stufen hinauf und hinunter, das Erkennen von in der Zeit festgefahrenen Häusern der Malteser, urige Cafés, das Trocknen von Wäsche, ältere Damen, die in der Sonne Spitzen häkelten und höflich lächelten, und das Schlemmen unserer Augen die endlosen bunten maltesischen Balkone - sehr charakteristisch in diesem Teil der Welt.

Kalksteinfassaden und maltesische Balkone

Geheime Juwelen von Malta - Caravaggios Meisterwerke

Die bekannteste Sehenswürdigkeit von Valletta ist die St. Johns Co-Kathedrale. Die im 16. Jahrhundert vom Johanniterorden unter der Schirmherrschaft des hl. Johannes des Täufers erbaute Co-Kathedrale ist von außen streng weiß, von innen jedoch eine barocke Explosion aus farbigem Marmor und glänzendem Gold. Trotz der farbenprächtigen Pracht sind die beiden ausgestellten Meisterwerke von Caravaggio die wahren Ausstellungsstücke: Der heilige Hieronymus schreibt und enthauptet Johannes den Täufer (Caravaggios größtes und einziges signiertes Werk). Auf jeden Fall einen Besuch wert. Holen Sie sich eine Postkarte, da das Fotografieren der Bilder nicht gestattet ist.

St. Johns Co-Kathedrale

Città Vittoriosa und Grand Harbour - Eine filmähnliche Erfahrung von James Bond

Die Erkundung von Valletta zu Fuß ist sehr lohnend, aber die Aussicht von der Fähre ist ganz anders. Die ehrwürdige Zitadelle und die imposanten Mauern ragen noch mehr heraus, während die stolzen Kuppeln und aufragenden Kirchtürme in der Sonne glitzern. Die Fahrt mit der Fähre scheint für die täglichen Pendler ereignislos zu sein, aber für die Touristen ist es ein Bond-Filmerlebnis. Da Valletta an einem Ende des Grand Habour immer kleiner wird, heißt Sie Città Vittoriosa oder Birgu mit seinen angedockten Schnellbooten und Luxusyachten willkommen.

Nur ein paar hundert Meter breit und lang, ist die alte befestigte Stadt Birgu mit ihrem Labyrinth von engen Gassen, bemerkenswerten Kirchen und der historischen Uferpromenade von Vittoriosa perfekt, um sie zu erkunden, indem Sie einfach ziellos umherwandern. Das Vergnügen, zu finden, was sich um jede Ecke befindet, sorgt für ein unvergessliches Erlebnis. Wir machten einen Espresso auf dem Victory Square, um die Landschaft zu genießen, und sahen die Einheimischen, die sich ihrer atemberaubenden Schönheit nicht bewusst waren.

Città Vittoriosa

Mdina und Rabat - Die kleinen Wunder

Mdina, bekannt als die stille Stadt, liegt auf einem Hügel im Herzen von Malta und überblickt die ganze Insel. Die von Mauern umgebene Stadt ist eines der schönsten Beispiele einer mittelalterlichen Stadt in Europa. Die feine Mischung aus Barock und mittelalterlicher Architektur in dieser ehemaligen Hauptstadt wird Ihnen den Atem rauben. Wenn Sie zum Gehen zu müde sind, gönnen Sie sich eine Kutschenfahrt durch die Stadt. Nicht weit davon entfernt liegt Rabat, eine kleine verschlafene Stadt, die zwei kleine archäologische Wunder beherbergt, die Überreste einer römischen Villa aus dem 21. Jahrhundert und unterirdische Friedhöfe aus dem 4. Jahrhundert. Auf dem Rückweg von den St. Pauls-Katakomben wollten wir ein schnelles Mittagessen einnehmen. Einige schicke Restaurants sahen ansprechend aus, aber wir beschlossen, ein unscheinbares Café zu probieren, in dem Elvis-Tracks auf einer Schleife gespielt wurden. Ein Kneipenlokal für Rabats Großväter, die einen Snack zur Mittagszeit, einen Schluck und einen Rauch stehlen, während sie über die Boulevardzeitung des Dorfes schauen. Der Inhaber des Cafés hat die Speisekarte großzügig interpretiert, aber wir haben beschlossen, alles zu probieren: handgemachte Käseravioli, herzhafte Pastizzi und ziobż biż-żejt (ausgesprochen biz zate). Es war eine unserer beliebtesten Erinnerungen an die Reise und das für nur ein paar Euro.

Dingli Cliffs und Ħagar Qim

Am südlichen Ende Maltas erhebt sich die Küste fast senkrecht vom Mittelmeer bis zum höchsten Punkt der Insel im kleinen Dorf Dingli. Die imposanten Klippen sind ein unvergesslicher Anblick. An den Klippen zu stehen, fühlt sich an wie das Ende der Welt. Mit Blick auf das Meer in der Nähe der Dingli-Klippen befindet sich imaimar Qim, ein Weltkulturerbe mit rätselhaften Ruinen, die weit über 5.000 Jahre alt sind. Diese antiken Tempel aus riesigen Kalksteinblöcken gehören zu den ältesten religiösen Stätten der Erde. Eine kurze Fahrt von Ħaġar Qim ist der Ort, an dem Sie eine Bootsfahrt zur Blauen Grotte unternehmen können, wo das klare Wasser eine Wohltat für Ihre Augen ist. Die Höhlen entlang der Klippen bieten ein Schauspiel von strahlend hellen bis tiefdunklen Blautönen.

Marsaxlokk - Fauler Fischerort

Das Fischerdorf Marsaxlokk (ausgesprochen Marsa-Schlock) ist bekannt für seinen sonntäglichen Fischmarkt und seine Fischrestaurants. Spazieren Sie entlang des Hafens mit seiner malerischen Kulisse und einer Flotte traditioneller maltesischer Boote namens Luzzu, um zu sehen, wie Fischer wie in alten Zeiten ihre Netze flicken. Die Luzzu sind in hellen Farben bemalt und die Schleifen sind mit einem Paar Augen geschmückt. Diese Augen von Horus oder Osiris sind das moderne Überleben eines alten phönizischen, griechischen und ägyptischen Brauchs, der den Fischer auf See schützt. Kommen Sie früh morgens zum ersten Fang, gefolgt von einigen dekadenten Meeresfrüchtespeisen, die in den endlosen Restaurants am Wasser serviert werden.

Malta ist im Sommer voller Touristen, die sich an den unberührten Meeresstränden und der malerischen Insel Gozo mit ihrer Hauptstadt Victoria, der Küste des Dwejra und der Bucht von San Blas zum Schnorcheln sonnen möchten. Wenn es jedoch einen relativ wärmeren Ort gibt, an dem Sie im Winter Ihre gefrorenen Seelen auftauen lassen möchten, ist dieser ein Hüter.