Haustausch: Die beste Art, mit Kindern zu reisen

Der Autor und die Kinder, Versailles, 2009. Foto: Patrick Perkins

Ferien mit Kindern sind teuer. Und seien wir ehrlich: Für Eltern sind Ferien mit Kindern nicht gerade entspannend. Aber ich habe festgestellt, dass sie ziemlich magisch und sogar relativ erschwinglich sein können.

Als wir unser sechstes Kind hatten, hatte ich Angst, dass wir als Familie niemals reisen könnten. Nur ein Restaurantessen für acht Personen ist teuer, selbst bei Kindermenüs und jedem, der Wasser trinkt. multiplizieren Sie dies mit dem Dreifachen der Anzahl der Urlaubstage, und das ist genau dort ein kleines Vermögen. Und dann die Hotels - sie sind nicht nur teuer, sondern auch logistisch schwierig, wenn Sie mindestens zwei Zimmer buchen müssen.

Dann schlug ein Freund vor, dass wir einen Haustausch versuchen. Sie war Mitglied von HomeLink, einer Organisation, die den Handel mit Familien auf der ganzen Welt ermöglicht. Seit mehr als zwanzig Jahren tauscht sie jeden Sommer ihre Wohnung in Manhattan gegen Orte in Europa, Südamerika und Asien aus.

Sie erklärte, dass man sich im Hinblick auf das Budget nur um Flugkosten und einen relativ geringen Betrag für Museen und andere Ausflüge sorgen müsse. Sie kaufte ihr Essen immer in örtlichen Lebensmittelgeschäften und kochte ihre Mahlzeiten in dem Haus, in dem sie wohnte. Du musst sowieso essen, erklärte sie, das ist also kein zusätzlicher Aufwand. Als sie das sagte, wurde uns klar, dass dies eine Option sein könnte, die wir uns tatsächlich leisten könnten.

Wir hatten aber Fragen. Was ist mit Wertsachen? Was ist mit Privatsphäre? Sie forderte uns auf, alles einzusperren, worüber wir nervös waren - erklärte aber auch, dass die Haustauschgemeinschaft eine sich selbst auswählende Gruppe sei und dass der Austausch von Häusern eine Übung des gegenseitigen Vertrauens sei. Während ihrer jahrzehntelangen Nutzung des Dienstes hatte sie nie ein einziges Problem.

Wir gingen auf die Website, um zu erkunden. (Sie können sich die Angebote kostenlos ansehen, aber sobald Sie Ihr eigenes Haus auflisten möchten, zahlen Sie eine jährliche Abonnementgebühr.) Wir haben durch alle Arten von Angeboten auf der ganzen Welt geblättert, von Studio-Apartments in Großstädten bis hin zu Wohngebäuden in unscheinbare Vororte, zu großen Bauernhäusern in eher ländlichen Gebieten.

Wir haben unsere Suche so gefiltert, dass auf der Website nur Orte angezeigt werden, die groß genug für unsere Familie sind. Dann waren wir sehr aufgeregt, als es so aussah, als könnte dies tatsächlich funktionieren. Wir haben abonniert, unser Haus aufgelistet und Anfragen verschickt. Bei der Auflistung Ihres Hauses können Sie angeben, zu welcher Jahreszeit Sie verfügbar sind und ob Sie Kindern, Haustieren, Rauchen oder anderen Dingen Zutritt gewähren oder nicht. Sie können sich auch um Ihre Haustiere kümmern (wir haben uns an unseren verschiedenen Börsen um Fische, Schildkröten, Katzen und Kaninchen gekümmert) oder sich für einen anderen Plan entscheiden (wir gehen immer mit einem vertrauenswürdigen Tier an Bord unseres Hundes).

Sobald Sie jemanden finden, der am Umtausch interessiert ist, unterzeichnen beide Parteien eine Vereinbarung des Dienstes, in der Daten und wichtige Logistikdaten wie die Angaben zur Kfz-Versicherung und der Schlüsselaustausch aufgeführt sind. Danach müssen Sie nur noch herausfinden, wie Sie dorthin gelangen.

Am Ende hatten wir unseren ersten Austausch mit einer französischen Familie aus einem Dorf westlich von Versailles. Ihr schrulliges, komfortables Haus lag in einer ruhigen Straße am Rande eines wunderschönen Ackerlandes, aber wir brauchten nur eine halbe Stunde, um nach Paris zu fahren. Wir blieben drei Wochen und wechselten uns jeden Tag zwischen Stadtbesichtigungen (Louvre, Arc de Triomphe usw.) und Landerkundungen (Giverny, Fontainebleau, Normandie) ab. Wir kauften in der Dorfboulangerie sowie in einem großen Supermarkt in der Nähe ein und aßen fast jeden Abend zu Hause Frühstück und Abendessen.

Jeden Tag zum Mittagessen packten wir ein Picknick mit auf unsere Abenteuer. Wir aßen unsere Baguette-Sandwiches und Obst auf den Quais der Seine und auf den Stufen der Kathedrale von Chartres und in einem Park mit Taschentüchern in der Nähe der Abtei von Mont Saint-Michel und in den Gärten rund um Versailles. Niemand wurde jemals müde von unseren Picknicks. Ich liebe es, wie ein Einheimischer zu leben - auf den Märkten einzukaufen, weniger touristische Gegenden sowie die bekannteren Orte kennenzulernen und zu sehen, wie das wirkliche Leben im Ausland aussieht.

Es ist üblich (aber nicht obligatorisch), eine erste oder letzte Mahlzeit mit Ihrer Austauschfamilie zu teilen. Als wir zu Hause ankamen, aßen wir mit unserer französischen Familie zu Abend, bevor sie zum Flughafen aufbrachen. Inmitten von Handelsgeschichten über unsere verschiedenen Heldentaten gaben wir zu, eines der kleinen Spielsachen ihrer Kinder zerbrochen zu haben. Sie gaben wiederum zu, dass sie ein Weinglas zerbrochen hatten. Und das? Ist der größte Schaden, den wir jemals an allen folgenden Börsen erlitten haben.

Diese erstaunliche Reise war die erste von mehreren. Wir haben uns nie auf die Suche nach einem großartigen Aufenthaltsort gemacht, da wir sowieso den ganzen Tag unterwegs sein werden - aber wir waren ziemlich verwöhnt. Bei unserer zweiten Reise fuhren wir nach London und wohnten in einem wunderschönen Doppelhaus aus Ziegeln in einem Vorort von Twickenham.

Es folgte ein Ausflug nach Burgund, wo wir das Glück hatten, in einem von Weinbergen und Weizenfeldern umgebenen Mini-Schloss mit 16 Schlafzimmern zu übernachten. Letzten Sommer tauschten wir uns mit einer Familie aus, die etwas außerhalb von Blois im Loiretal lebte. (Ja, wir gehen oft nach Frankreich.) Ihr wunderschönes Steinhaus lag in einem Hektar großen, von Mauern umgebenen Garten mit einem Swimmingpool und einer Terrasse zum Essen, wo wir am Ende die meisten unserer Mahlzeiten aßen.

Der Ehemann des Autors mit vier seiner sechs Kinder, Blois, 2017.

Ein weiteres großartiges Merkmal des Haustauschs ist die Flexibilität, die Sie als Familie haben. Das Kleinkind braucht ein Nickerchen? Kein Problem. Möchtest du nicht jede Menge Sachen packen? Normalerweise packen wir jeweils 3-4 Outfits und waschen dann alle paar Tage. Lust auf eine Verschnaufpause beim Sightseeing, beim Spielen im Hinterhof oder beim Ansehen von Filmen? Oder vielleicht ist das Wetter schlecht, und was hört sich am besten an, wenn Sie vor dem Kamin sitzen und gemeinsam ein Puzzle machen und den ganzen Tag Snacks essen? Leicht gemacht, ohne Druck von der Hotelreinigung und mit viel mehr Platz zum Herumtollen.

Der Austausch kann für einen beliebigen Zeitraum arrangiert werden, der einvernehmlich ist. Wir tendieren zu dreiwöchigen Reisen, die uns genügend Zeit geben, um den Jetlag zu überwinden und unsere Umgebung in gemächlichem Tempo zu erkunden. Autos sind oft in Tauschverträgen enthalten, aber es ist eine seltene Familie, die ein Fahrzeug hat, das groß genug für uns ist. In zwei unserer französischen Börsen haben wir ein Auto gemietet, aber in dem Jahr, in dem wir nach London fuhren, nutzten wir den kleinen Volkswagen Polo der Familie für Einkaufstouren und fuhren mit den Zügen überall hin.

HomeLink bietet auch Optionen für den Austausch von Informationen im Hotel oder für den nicht gleichzeitigen Austausch. Vor einigen Jahren hat sich eine australische Familie mit uns in Verbindung gesetzt und gefragt, ob wir bereit wären, sie für ein paar Tage aufzunehmen. Wir haben ein kleines Gästehaus auf unserem Grundstück, daher waren wir froh, dass sie es als Heimbasis nutzen konnten, während sie in Kalifornien herumreisten. Wir hatten ein paar Mahlzeiten mit ihnen und besuchten sie abends, wenn unsere Kinder alle zusammen im Pool waren. Sie waren reizend und obwohl wir keine unmittelbaren Pläne für eine Reise nach Down Under haben, wissen wir, dass wir, wenn wir dies tun, einen Ort haben, an dem wir bei Menschen bleiben können, die wir mögen und denen wir vertrauen.

Vor ein paar Sommern konnten wir aus verschiedenen Gründen nicht reisen, aber wir haben einen HomeLink-Jugendaustausch für eine unserer Töchter eingerichtet, die zu diesem Zeitpunkt fünfzehn Jahre alt war. Sie verbrachte drei Wochen bei einer Familie in Versailles, die eine Tochter in ihrem Alter hatte, und dann flogen beide Mädchen in die USA und die Französin blieb drei Wochen bei uns. Die Mädchen kamen sich sehr nahe und sind durch die Magie der sozialen Medien gute Freunde geblieben.

Diesen Sommer kehren wir nach Großbritannien zurück. Unser 14-Jähriger ist von den Beatles besessen, erinnert sich aber kaum an unsere Twickenham-Reise, da er zu diesem Zeitpunkt erst sechs Jahre alt war. Wir übernachten in Oxfordshire, einer großartigen zentralen Lage, um London, Cambridge, Stratford, Bath und vieles mehr zu besuchen. Wir werden dann den Zug für eine zweitägige Pilgerreise nach Liverpool nehmen.

Unsere älteren Kinder sind mittlerweile erwachsen und können heutzutage nicht immer mit uns kommen. Aber ich erwarte, dass mein Mann und ich auch in den kommenden Jahren einen Haustausch machen werden, auch wenn alle unsere Kinder alleine unterwegs sind.

Der Autor und die Kinder, Chenonceau, 2017. Foto: Patrick Perkins

Dies alles könnte sich wie eine Werbung für HomeLink anhören, aber ich bekomme nichts von ihnen, um dies zu schreiben. Ich weiß, dass es andere Haustauschstellen gibt, aber HomeLink ist diejenige, die wir kennen und der wir vertrauen. Wenn Sie mehr über unsere verschiedenen Reisen erfahren möchten, habe ich sie häufig in Serienbeiträgen in meinem Blog zusammengefasst. Haben Sie Fragen zum Haustausch? Fühlen Sie sich frei, einen Kommentar zu hinterlassen, und ich würde gerne antworten.