Kuba an der Schwelle neuer Verbindungen: Oldtimer, Offline-Apps, Post-Fidel-Ära (+ Reisetipps)

Zentral-Havanna

Weniger als 100 Meilen vor der Küste Floridas, aber durch mehr als 50 Jahre eingeschränkte Richtlinien isoliert - Kuba ist mir seit Jahren in den Sinn gekommen. Seit meiner Zeit als Major in Lateinamerika. Und zumal ich als Spanisch-Englisch-Übersetzer hinter den Kulissen für dieses Projekt gearbeitet habe: The Promise of Cuba. Ich musste das Land für mich selbst sehen.

Einen Tag vor meiner Landung in Havanna landete JetBlue-Flug 387 - der erste kommerzielle Flug seit 1962 - in Santa Clara.

Was für ein Geschenk, diesen spektakulären Ort in einem so entscheidenden Moment in der Beziehung zwischen unseren beiden Ländern zu erkunden. Diese 10-tägige Reise im September 2016 hat mir ein neues Verständnis der Beziehungen zwischen den USA und Kuba und eine tiefe Bewunderung für die Kreativität der Kubaner vermittelt. Und es fühlt sich nach Fidel Castros Tod besonders anziehend an.

Die Kunst der Autowartung mit dem Embargo-Treibstoff vom Rücksitz, dem Bürgersteig und einem Pedicab aus gesehen.

Autos der 1950er Jahre: eine Linse in eine kaputte Wirtschaft

Die Straßen von Havanna sind mit Autos aus den 1950er Jahren gefüllt, die dank innovaciones wie Motorumbauten und ständiger Reparatur laufen. Diese Autos sind urig für Besucher, aber teuer für ihre Fahrer. Ray, ein Ingenieur von Beruf, der als Taxifahrer und Mechaniker arbeitet, sagte mir, er gebe 10 CUC / Tag (ungefähr 10 USD) für Lebensmittel und Toilettenpapier für seine vierköpfige Familie aus, aber 35 CUC / Tag für Benzin und Steuern sein Auto (ein rasselnder Sowjet Москвич). Der Durchschnittslohn in Kuba liegt bei 17 US-Dollar pro Monat, was bedeutet, dass Tourismus und Überweisungen eine wichtige Rolle für den Lebensunterhalt spielen.

Warum? Das Embargo. Auf den Plakaten im ganzen Land stand „BLOQUEO: Der längste Genozid in der Geschichte“ (Embargo: der längste Genozid in der Geschichte). Die Vereinigten Staaten haben den Handel mit Kuba blockiert, seit Fidel Castro 1959 die Macht erlangt hatte mit der Sowjetunion, bis zu ihrem Absturz, der Kuba in den período especial stürzte.

Edy, unser Gastgeber in Havannas Vedado-Viertel, gab mir eine Geschichtsstunde. Er arbeitete viele Jahre als Berufsfischer, musste aber aufhören, weil die Boote keinen Treibstoff hatten. Während des período especial wurde seine Tochter geboren und er versuchte, Milch für sie zu kaufen. Es gab keine Milch zu kaufen, also ging er aufs Land und kaufte eine Ziege, damit er seine eigene Milch produzieren konnte. Auf seiner Hinterhoffarm standen bald auch ein Schwein und Hühner. Seine Mutter brachte ein alkoholisches Metrogerät aus den USA mit, mit dem er seinen eigenen Schnaps braute (er holte das Gerät aus dem Schrank, um es mir zu zeigen).

Edy (stehend) mit Carluchín. Carluchín zeigt mir Isladentro, eine Stadtführer-App, die so konzipiert ist, dass sie im Rahmen des eingeschränkten Internetzugangs Kubas offline funktioniert. Er ist auch einer der Gründer der Clínica del Celular, einer Werkstattkette für Reparaturen, Updates und Upgrades von Mobiltelefonen.

Diese Knappheit hat die Kubaner gezwungen, kreativ zu sein. Es gibt eine neue Generation von Unternehmern, die Apps entwickeln, die offline funktionieren sollen. Der Internetzugang in Kuba kostet 4,5 CUC / Stunde mit Karten, die mit Routern in den großen Hotels verbunden sind, aber kein Kubaner kann es sich leisten, sein Telefon ständig mit dem Internet zu verbinden. So füllen Apps wie Isladentro und AlaMesa die Lücke, indem sie Daten auf Ihr Telefon herunterladen, die offline für Karten, Listen und mehr funktionieren. Die App-Entwickler berechnen lokalen Unternehmen Werbekosten für ihre Apps, die etwa einmal im Monat aktualisiert werden und über die App-Stores oder in einem Handy-Workshop heruntergeladen werden können.

Piscolabis, eine Boutique und ein Café in Havanna Vieja. Vicky, eine der Besitzerinnen, erzählte mir, dass sie alle ihre Produkte von unabhängigen Künstlern kaufen. Eine dieser Künstlerinnen ist eine Ärztin, die Kunst macht, weil sie mit dem Verkauf von Produkten an Touristen in CUC so viel mehr Geld verdienen kann, als mit der Betreuung kubanischer Patienten für CUP.

Kuba hat zwei Währungen. Der CUC (ausgesprochen kook) ist ungefähr einen Dollar wert, und das ist es, was Touristen verwenden. Der CUP (als "Moneda Nacional" bezeichnet) hat einen Wert von ungefähr 25 Pesos pro Dollar. So nehmen die Leute den Bus, kaufen Lebensmittel usw.

Außerhalb der Touristenzentren gibt es jedoch nicht viel zu kaufen. Wir fuhren in einem roten Geely-Mietwagen durch Kuba und hielten in mehreren kleinen Städten an. In einem Geschäft wurde nur Eis verkauft. In einem anderen nur Joghurt. Keine Erdnüsse, keine Cracker, keine Pommes. Viel Rum, Bier und Zigaretten. Als uns das Benzin ausgeht (am Stadtrand von Havanna, bei strömendem Regen), hatten die ersten beiden Stationen keinen Treibstoff mehr. Für uns als Touristen waren dies nur Unannehmlichkeiten, für die gesamte Wirtschaft ist es jedoch ziemlich traurig.

Blick vom roten Geely. Holprige Straßen, wenige Schilder, viel Propaganda auf Werbetafeln. Dieser lautet:

"Amo Estados Unidos, el sistema funciona."

"Ich liebe die USA, das System funktioniert." Das sagte mir ein anderer Fahrer, Salvador, in seinem Volkswagen Beetle von 1960. Als ich ihm dafür dankte, dass er mich um 3.30 Uhr abgeholt hatte, sagte er: „Hay que luchar para vivir.“ Man muss kämpfen, um zu leben.

Die kubanische Künstlerin Marlys Fuego (rechts) posiert mit ihrem Hund und ihrer Schwester vor einem Stück, das sie bei Obamas Besuch in Kuba im März 2016 geschaffen hat.

Barack Obama hat den Menschen in Kuba neue Hoffnung gebracht.

Im Dezember 2014 kündigte Obama eine Änderung der amerikanischen Politik gegenüber Kuba an.

In den wichtigsten Änderungen unserer Politik in mehr als fünfzig Jahren werden wir einen veralteten Ansatz beenden, der unsere Interessen seit Jahrzehnten nicht mehr vertreten kann, und stattdessen beginnen, die Beziehungen zwischen unseren beiden Ländern zu normalisieren. Durch diese Veränderungen wollen wir dem amerikanischen und kubanischen Volk mehr Möglichkeiten eröffnen und ein neues Kapitel unter den Nationen Amerikas aufschlagen.

Als er diese Nachricht hörte, kehrte Alexis Naranjo aus Spanien nach Havanna zurück, um in der aus dem 19. Jahrhundert stammenden Casona seiner Familie mit 12 Schlafzimmern und 8 Bädern im grünen Viertel Vedado ein Restaurant für amerikanische Besucher zu eröffnen. Sein Restaurant Los Naranjos ist eine makellose Oase klassischer Architektur und Gourmetküche, die mit Kreativität und Liebe zubereitet wird.

Alexis Naranjo hinter der Bar in Los Naranjos, seinem Restaurant.

Ich sehe die Zukunft Kubas optimistisch. Ich bin optimistisch, dass die kreativen Menschen auf dieser Insel bald mehr Möglichkeiten haben werden, zu wachsen und zu gedeihen.

Die Zeit für einen Besuch in Kuba ist jetzt. Es ist eine Insel auf der Schwelle neuer Verbindungen, die die handgemachte Kultur eines Ortes bewahrt, der seit mehr als einer Generation vor der modernen Welt geschützt ist.
In Viñales fuhren mein Reisebegleiter Steven und ich mit Pferden zu einem Secadero de Tabaco, wo Pipo uns alles über das Wachsen, Trocknen und Rollen von Tabak erzählte. Er erklärte die strengen Vorschriften der Regierung und die jüngsten Verschiebungen, um mehr handwerkliche Produktion zu ermöglichen. Ich bin normalerweise kein großer Raucher, aber wenn ich in Kuba bin ...

Wenn Sie eine Reise nach Kuba planen: Logistik, Empfehlungen und mehr.

Atrium des Hotels Palacio O'Farril (das eine coole Architektur und eine großartige Lage hatte, aber nicht mein Lieblingsfrühstücksbuffet). Schwanenkunst und Notiz, die das Zimmermädchen in unserer letzten Nacht im Hotel hinterlassen hatte (natürlich gaben wir ihr ein großzügiges Trinkgeld.) Callejón de los Peluqueros (Gasse der Friseure) in der Nähe von Havanna Vieja.

Wir waren in Havanna Vieja (zuerst im Hotel Palacio O'Farril, das wir über die niederländische Website Cuba Travel Network gebucht haben, Anmerkung: Wenn Sie aus dem Ausland buchen, müssen Sie zuerst Ihre Bank über die niederländische Transaktion informieren) und dann ein Auto gemietet haben (auch über Cuba Travel Network) und fuhren nach Westen nach Soroa, Viñales, Cayo Levisa und zurück nach Havanna.

Von links: Soroa, Viñales, Cayo Levisa.

Das Fahren war eine Herausforderung, die Straßen sind holprig und es gibt fast keine Verkehrszeichen und die Tankstellen haben nicht immer Benzin. Wenn Sie zögern, nehmen Sie ein Taxi oder den Viazul-Touristenbus, der zwischen den wichtigsten Zielen verkehrt.

Als wir nach Havanna zurückkehrten, übernachteten wir bei Edy in Vedado.

Ich empfehle den Mondführer nach Kuba, all diese Orte sind dort.

Ich empfehle auch die Casas Particulares gegenüber Hotels. Besserer Service, besseres Essen, besseres Preis-Leistungs-Verhältnis. Ich würde auch empfehlen, in Havanna Vieja und Vedado zu übernachten, unterschiedliche Stimmung in unterschiedlichen Stadtvierteln. Ich glaube, Edy ist auf Airbnb, obwohl wir dort nicht gebucht haben. Es gibt unzählige Übernachtungsmöglichkeiten, sodass Sie wahrscheinlich nur die erste buchen müssen, damit Sie wissen, wo Sie vom Flughafen landen müssen.

Ich habe meinen Flug gebucht, bevor die kommerziellen Flüge in den USA angekündigt wurden. Ich nahm Aeromexico und wurde am Flughafen in Havanna nach meinen journalistischen Ausweisen befragt. Dann musste ich eine Prämie für mein Visum bezahlen. Wenn Sie mit JetBlue oder American fliegen und deren Anweisungen befolgen, sollten Sie überhaupt keine Probleme haben. Mein irischer Reisepartner flog direkt aus London und brauchte kein Visum (aber die Briten brauchen ein Visum, wie mir ein Freund in Santiago mitteilt.)

Bringen Sie einen Stapel kanadischer Dollar, Euro oder Pfund mit. Sie können sie bei Ihrer Bank bekommen. Nehmen Sie mehr mit, als Sie für nötig halten, da die Geldautomaten dort nicht funktionieren (wenn Ihre Bank Amerikaner ist) und Kreditkarten auch nirgendwo funktionieren. Der Umtausch von US-Dollar kostet mehr, da ein Aufpreis erhoben wird.

Wie ist dein Spanisch? Ich habe 4 Jahre in Chile gelebt und als Dolmetscherin gearbeitet, aber ich bin zuversichtlich, dass Sie eine großartige Zeit ohne dieses Maß an Geläufigkeit verbringen könnten. Es könnte einfach mehr Scharaden beinhalten…. Kuba ist besonders faszinierend, wenn Sie verstehen, was die Menschen über die Geschichte und Politik der Insel und mehr sagen.

Empfohlene Restaurants in Havanna:

Alle diese Orte sind auf AlaMesa, laden Sie die App herunter, bevor Sie dort landen.

Los Naranjos: Wunderschönes, familiengeführtes Restaurant mit persönlichem Service und Neuerfindung klassischer Gerichte mit Schwerpunkt auf Meeresfrüchten.

Tagesgerichte im Los Naranjos.

El Cocinero: angesagtes Restaurant mit zwei Decks auf dem Dach und auf der Vorderseite. Schöne Leute, gute Beleuchtung, leckeres Essen und Cocktails. In der Nähe der Fábrica del Arte, einem beliebten Nachtlokal in Vedado (das während unseres Besuchs leider wegen Renovierungsarbeiten geschlossen war.)

El Cocinero

Helad’oro: Tolles Eis in Havanna Vieja. Affogato! Zapfen! Viel besser als die bekanntere Coppelia.

Affogato bei Helad’oro und eine Momentaufnahme von Havanna Vieja.

Café Presidente: Modernes Café in der Avenida de los Presidentes mit Kaffee, Getränken, frischem / einfachem / modernem Essen.

Ein frühes Abendessen im Café Presidente. Gegrillter Fisch und Reis mit einem kalten Cristal. Statue von Salvador Allende in der gleichen Straße.

Jazz Club La Zorra und El Cuervo: Fantastische Musik in diesem Kellerclub.

Das ist also mein kurzer Reiseführer für Kuba. Ich habe meine Zeit in Kuba geliebt und freue mich darauf, bald wieder zurück zu kommen. Meine Mutter hat im vergangenen Jahr auch zweimal Kuba besucht, einmal mit meinem Vater und einmal mit meiner 93-jährigen Großmutter - die die Kubaner scherzhaft die letzten zehn oder zwei Jahre im Gefrierschrank verbracht hatten. Weitere Informationen zum Reisen in Kuba finden Sie im Blog meiner Eltern: Partners in Adventure.

Und jetzt ist Fidel weg, aber seine Worte leben weiter. In dieser Buchhandlung / Touristeninformation in Viñales heißt es: