Jenseits von Chichen Itza - Der Reiseführer für verantwortungsbewusste Reisende nach Yucatán

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Auf der Halbinsel Yucatán im Südosten Mexikos leben seit Jahrtausenden die Maya, Ureinwohner, deren großartige Zivilisation Jahrhunderte vor der Ankunft der Spanier florierte.

Cancún, der Mittelpunkt dessen, was wir als Riviera Maya kennen, ist die Hauptattraktion des Tourismus. Das Innere der Halbinsel bietet jedoch zahlreiche Möglichkeiten, tiefer in die Vergangenheit einzutauchen und das pulsierende Leben der Maya zu erleben, die immer noch in Yucatán leben, die Sprache ihrer Vorfahren sprechen und viele der alten Methoden beibehalten.

Der Schlüssel, um sicherzustellen, dass Ihr Besuch für die Region vorteilhafter ist, ist, aus Ihrem Hotel auszusteigen und alles zu erkunden, was Yucatán zu bieten hat.

Paradoxerweise haben traditionelle Maya-Lebensstile angesichts der steigenden Zahl versierter, verantwortungsbewusster Reisender, die nach respektvollen Wegen suchen, andere Kulturen kennenzulernen, größere Überlebenschancen.

Egal, ob Sie an der Riviera Maya oder in Yucatáns Hauptstadt Mérida stationiert sind (lesen Sie in Kürze unseren Mindful Mérida-Reiseführer), der Schlüssel, um sicherzustellen, dass Ihr Besuch für die Region vorteilhafter ist, liegt darin, aus Ihrem Hotel auszusteigen und alle - oder zumindest einige - zu erkunden - was Yucatán zu bieten hat.

Cenoten sind in der Mayakultur heilig - hier opfern die Mayas den Göttern.

Und das Angebot ist ziemlich erstaunlich.

Die Halbinsel Yucatán ist eine der kulturell und biologisch reichsten Regionen der Welt. In den Biosphärenreservaten, Seen, Cenoten und Korallenriffen gibt es eine große Vielfalt an Flora und Fauna, während die mesoamerikanische Kultur Mexikos in den zahlreichen archäologischen Stätten präsent ist, die Geheimnisse der Maya-Zivilisation enthüllen.

Das Innere der Halbinsel bietet zahlreiche Möglichkeiten, tiefer zu gehen und das pulsierende Leben der Maya - alt und neu - zu erleben.

Lebhafte Kolonialstädte sind auf der gesamten Halbinsel verteilt. Egal, ob Sie auf der Suche nach Ökotourismus, Kulturfülle oder einem aufregenden Abenteuer sind, es gibt nirgendwo vergleichbares wie Yucatán.

Hier finden Sie malerische Fischerdörfer, kleine rustikale Hotels und familiengeführte Restaurants am Strand. Genießen Sie das kristallklare Wasser der Karibik und das geschützte Great Mayan Reef. Treten Sie ein in das Herz der Maya-Kultur und lassen Sie sich von den Traditionen der Vorfahren, die mehrere Gemeinden in der Region bewahrt haben, transportieren.

Treten Sie ein in das Herz der Maya-Kultur und lassen Sie sich von den Traditionen der Ahnen transportieren.

Machen Sie also nicht nur einen Tagesausflug nach Chichen Itza ...

Sie haben wahrscheinlich schon einmal von dieser alten Stadt der Maya gehört, zumal sie 2007 auf die Liste der neuen Weltwunder aufgenommen wurde. Sie war schon immer sehr beliebt - sie ist auch ein Weltkulturerbe - aber nach 2007 hat sich die Anzahl der Besucher erhöht mindestens verdoppelt. Die Popularität ist zweifellos verdient, aber als Ergebnis kommen jedes Jahr Tausende von Tourbussen mit Millionen von Besuchern an den Toren an.

Wenn es ein absolutes Muss auf Ihrer Reise ist (jeder liebt eine UNESCO-Stätte, zum Teufel, ich bin sogar selbst hingegangen ... es ist schwer, darüber zu streiten, obwohl sich herausstellt, dass wir sie zu Tode lieben); Versuchen Sie, dort zu sein, sobald sie geöffnet haben, oder buchen Sie eine Sunrise-Tour. Top Tipp: Vermeiden Sie Anreisetage mit Kreuzfahrtschiffen.

Die Hacienda Chichen ist ein Heiligtum des Lebens, in dem sich zufällig ein Hotel befindet.

Besser noch, treten Sie durch einen geheimen Eingang in die Menge ein, indem Sie im historischen (aus alten Steinen erbauten) Öko-Hotel Hacienda Chichen übernachten. Richtig, als Gast haben Sie durch ein privates Gartentor Zugang zu den Pyramiden von Chichen Itza! Es ist ein familiengeführtes Hotel, in dem einheimische Maya beschäftigt sind und in dem all ihre Traditionen vertreten sind, z. Sie bieten auch verantwortungsbewusste Touren an, sind Teil von Pack for a Purpose, sparen Wasser, pflegen die Tierwelt, recyceln ... Sie nennen es - sie tun es. Wie Besitzerin Belisa es ausdrückt: „Die Hacienda Chichen ist ein Heiligtum des Lebens, in dem sich zufällig ein Hotel befindet“.

Entdecken Sie weniger bekannte archäologische Stätten in der Umgebung - ALLE Mayapyramiden sind „Weltwunder“.

Wenn Sie jedoch ganz auf Chichen Itza verzichten und die Pracht der alten Maya in aller Ruhe genießen möchten, sollten Sie zu einer der anderen vielfach unterschätzten archäologischen Stätten in der Umgebung gehen. Sie alle sind wahre Weltwunder.

Beginnend mit drei alternativen archäologischen Stätten, sind hier unsere besten Tipps für Yucatán, um auf die Menschenmassen zu verzichten und sicherzustellen, dass unsere Tourismus-Dollars gleichmäßiger auf der gesamten Halbinsel verteilt sind:

Ek ’Balam

Ek Balam, eines der eindrucksvollsten Zeremonienzentren der Halbinsel, ist die jüngste archäologische Zone der Region, die der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde. Stellen Sie sich die Rituale vor, die während des Ballspiels (Pok Ta Pok) stattfanden, und bewundern Sie den Turm und den kürzlich restaurierten Jaguarmund an der Vorderseite des Haupttempels.

Mit seinem majestätischen Palast und Gelände scheint Ek Balam buchstäblich von der Zeit unberührt zu sein. Die erstaunlich gut erhaltenen Skulpturen, die bei Ek Balam aufgedeckt wurden, sind sowohl für Neuankömmlinge als auch für wiederkehrende Besucher aufregend. Und da es für die meisten Touristen aus dem Weg zu sein scheint, haben Sie wahrscheinlich fast alles für sich, abgesehen von unzähligen Leguanen.

Bis auf unzählige Leguane haben Sie den Platz wahrscheinlich ganz für sich.

Machen Sie einen Boxenstopp im kleinen Pueblo von Temozón, der Heimat des besten geräucherten Fleisches in der Region. Orte wie El Negrito Ahumado oder Carnes Concepción servieren Yucatán Chorizo ​​und andere rauchige Köstlichkeiten.

Erwägen Sie einen Aufenthalt im nahe gelegenen kleinen, aber feinen Genesis Eco Hotel, das Reisende anzieht, die sich für eine Kostprobe der lokalen Kultur, Archäologie, Flora, Fauna, Natur und Architektur interessieren. Sie werden sogar eine einzigartige Community-basierte Aktivität organisieren, beispielsweise eine Einladung in Maya-Häuser, nicht als passiver Beobachter, sondern als Teilnehmer. Du wirst Mais auf einem uralten Metate mahlen und Tortillas mit ihrem Nachbarn, Guadalupe, machen. Sie lernen etwas über Stickereien von traditionellen Kleidern, das Weben von Hängematten und was die Maya uns darüber beibringen können, wie man einfacher lebt.

Uxmal und Ruta Puuc

Ich, ich und Maya. Überspringen Sie Chichen Itza und lassen Sie die Pracht der Pyramiden in Ruhe auf sich wirken.

Diese beeindruckende Maya-Stadt liegt etwa 1,5 Stunden südlich von Mérida an der Puuc-Route der Maya-Welt. Uxmal ist die größte und am besten erhaltene der Puuc-Stätten. Es ist bekannt für seine abgerundeten Pyramiden, die typisch für den Puuc-Stil sind. Tempel mit detailgetreuen Fassaden; und ständige Beschwörungen von Chaac, dem Gott des Regens. Es gilt als eine der mächtigsten Städte der alten Maya-Welt.

Uxmal ist zwar ein beliebtes Ausflugsziel, aber es ist viel ruhiger als Chichen Itza und es gibt immer noch einige Pyramiden, die einen etwas steilen, aber sehr lohnenden Aufstieg ermöglichen. Der Ort selbst ist von einem dichten Wald umgeben und die ganze Erfahrung vermittelt das Gefühl, in eine Zeit zurückversetzt worden zu sein, als noch aufwändige Maya-Zeremonien stattfanden.

Mit Uxmal fühlen Sie sich wie in einer Zeit zurückversetzt, als die Maya-Zeremonien noch stattfanden.

Die sogenannte Ruta Puuc ist ein faszinierender Tagesausflug mit dem Auto. Entlang der Route finden Sie andere archäologische Stätten (Kabah, Sayil, Labna), die Höhlen von Loltún, historische Haziendas (Yaxcopoil, Ochil, Temozon), zahlreiche Cenoten (natürliche Dolinen) und charmante Mayadörfer und -städte wie Ticul oder Oxkutzcab. einen Besuch wert.

Tun Sie sich selbst einen Gefallen und nehmen Sie ein Mittagessen im El Principe Tutul Xiu in Ticul ein und genießen Sie authentische, hausgemachte yukatekische Klassiker (wir empfehlen Sopa de Lima gefolgt von Papadzules, Relleno Negro oder Poc Chuc und eine lange Siesta…).

Dzibilchaltún

Diese unaussprechliche archäologische Stätte liegt nur 16 km nördlich von Mérida, also keine Entschuldigung für die Bewohner der Hauptstadt. Es war ungefähr 3.000 Jahre lang bis zur Ankunft der Spanier ununterbrochen besetzt und gilt als die am längsten funktionierende Stadt der Maya-Welt. Es war einst ein wohlhabender Hafen mit einer Spitzenbevölkerung von etwa 20.000 Einwohnern, obwohl er mit dem Aufstieg von Chichen Itza abnahm.

Schwimmen Sie zwischen den Seerosen in den Cenoten von Dzibilchaltún.

Das berühmteste Bauwerk ist der Tempel der sieben Puppen (Templo de las Siete Muñecas), der nach sieben kleinen Puppen oder Figuren im Inneren benannt wurde. Besuchen Sie die Frühlings- und Herbst-Tagundnachtgleiche, um das Phänomen zu beobachten, das den Beginn der Pflanz- und Erntesaison kennzeichnet: Maya-Supergeister entwarfen die Türen, um das Licht der aufgehenden Sonne an diesen Tagen einzufangen.

Die wichtigsten Funde sind in einem kleinen, aber gut kuratierten Museum vor Ort untergebracht. Es gibt auch Cenoten, in denen Sie gerne schwimmen können. Vor allem ist Dzibilchaltún an einem guten Tag praktisch frei von Touristen.

Besuchen Sie Templo de las Siete Muñecas auf den Frühlings- und Herbst-Tagundnächten, um das Lichtphänomen zu beobachten.

Progreso

Besuchen Sie als Ergänzung zu Dzibilchaltún die Küstenstadt Progreso. Es ist der Treffpunkt der Einwohner von Mérida am Meer und ein willkommener Zufluchtsort vor der Hitze der Stadt. In Progreso gibt es einen der längsten Pfeiler der Welt - mit vier Meilen Länge hat er eine eigene Straße. Der Pier befindet sich direkt neben dem Malecon Beach, der unberührten Sand und eine kühle Meeresbrise bietet.

Holen Sie sich traditionellen Schmuck oder handgewebte Decken von den örtlichen Handwerkern. Oder nehmen Sie einfach einen Cerveza und einen frischen Ceviche aus einer der vielen Strandbars und genießen Sie die Stimmung. Weitere Inspirationen und praktische Tipps finden Sie in diesem Beitrag von Feather and the Wind.

Nehmen Sie einen Cerveza und eine frische Ceviche aus einer der vielen Bars am Progreso Pier und genießen Sie die Stimmung.

Celestún

Ein weiterer unvergesslicher Zufluchtsort von Mérida ist das Biosphärenreservat Celestun, ein Zufluchtsort für farbenfrohe Flamingokolonien, die den Himmel besonders in der Dämmerung und im Morgengrauen rosa färben. Unternehmen Sie eine Bootsfahrt und hoffen Sie auf einen spektakulären Flug mit Tausenden von Vögeln, die im ruhigen Wasser der Mangroven leben.

Sie werden auch die Kontraste spüren, die durch die Vermischung des Süßwassers der Mündung mit dem Wasser der unterirdischen Flüsse unter der Halbinsel (daher die Cenoten) und den Salzwasserströmungen des Golfs von Mexiko verursacht werden. Hier leben Adler, Spechte, Kolibris, Reiher und Pelikane, was es zu einem Paradies für Vogelliebhaber macht.

Gehen Sie nicht, ohne die Kokos- und Mangogarnelen in einem der Palapa-Restaurants am Strand zu probieren.

Kehren Sie nicht direkt zu Ihrem Hotel zurück. Beenden Sie den Tag in einem der strohgedeckten Paläste am Strand des ruhigen Fischerdorfs Celestún. Unterstützen Sie die lokalen Fischer, indem Sie den besten frischen Fisch und die besten Meeresfrüchte der Region probieren (einschließlich einer köstlichen Spezialität aus dem nahe gelegenen Bundesstaat Campeche - Camarones al Coco - Coconut Shrimps!).

Valladolid

Während wir bei lokalen kulinarischen Spezialitäten sind, finden Sie ein gemütliches Restaurant und genießen Sie das traditionelle lomito en escabeche in Valladolid - eine einfache Fahrt von Cancún und Mérida entfernt. Diese charmante Stadt, die im Maya-Zeremonienzentrum von Zací erbaut wurde, ist eine der ältesten und faszinierendsten Städte der Halbinsel und eine der Pueblos Mágicos in Mexiko.

Machen Sie einen Spaziergang im Francisco Cantón Rosado Central Park mit seinen majestätischen Kirchen, die aus den Steinen der antiken Stadt erbaut wurden. Besuchen Sie das Kloster San Bernardino de Siena für eine kurze Geschichtsstunde. Schlendern Sie durch die gepflasterten Straßen oder besuchen Sie den Markt von Donato Bates Herrera und genießen Sie Tamales, Kibis, Tacos de Lomito und beenden Sie den Tag mit einem Atrium.

Kibis, eine yucatanische Variante der nahöstlichen Falafel, kam mit libanesischen Einwanderern auf die Halbinsel.

Valladolid ist auch ein idealer Ausgangspunkt, um die Cenoten zu erkunden (machen Sie nicht nur einen Tagesausflug - warum bleiben Sie nicht ein oder zwei Nächte). Es gibt sogar eine Cenote in der Stadt. Lesen Sie die Empfehlungen von Raphael Alexander für Cenoten in Valladolid und den umfassenden Cenotenführer von Anna Everywhere.

Rio Lagartos

Celestún ist zwar ein wenig zu weit von der Riviera Maya entfernt, doch das Biosphärenreservat Río Lagartos mit seinen eigenen beeindruckenden Flamingoscharen liegt nur 3 Autostunden von Mérida und Cancún entfernt und bietet einen echten Einblick in das wirkliche Leben außerhalb des Populären Touristen Ziele.

Ein Naturforscher, Vogel- und Angelführer und einer der Pioniere des Yucatán-Ökotourismus - Diego Nuñez und seine Genossenschaft - ist eine sichere Wahl für all Ihre Öko-Abenteuer wie Bootsfahrten nach Las Coloradas, Crocodile Night Tours und Vogelbeobachtungen.

Machen Sie eine Bootsfahrt durch die Mangroven und erleben Sie ein unvergessliches Wildbeobachtungserlebnis.

Verpassen Sie nicht das nahe gelegene San Felipe - ein farbenfrohes Fischerdorf mit charmanten Holzhäusern, das einst ein Ort des Handelsaustauschs zwischen den alten Maya war. Probieren Sie den Fang des Tages in einem der lokalen Restaurants (z. B. Vaselina), besuchen Sie die kleine ummauerte Insel Cerritos, gönnen Sie sich Maya-Schlammbäder oder gesellen Sie sich einfach zu den Einheimischen, die sich auf dem Malecón versammeln, um einen warmen Abend zu genießen

Das in der Gemeinde ansässige Tourismusunternehmen Totonal Viajes bietet eine ähnliche Reiseroute sowie eine wunderschöne 2-wöchige Selbstfahrerreise „Echte Begegnung mit der Mayakultur“, die eine Interaktion mit einer Maya-Genossenschaft, einen Jícara-Gravur-Workshop, das Hören von Maya-Geschichten und einschließt ein Besuch in einem Ökotourismus-Zentrum, in dem Sie die interessanten Mayabienen, besser bekannt als Meliponas, entdecken. Auf dieser Reise werden Sie keine All-Inclusive-Resorts mit volkstümlichen Abendvorstellungen finden.

Río Lagartos und San Felipe bieten einen Einblick in das wirkliche Leben außerhalb der beliebten Touristenziele.

Izamal

In einem anderen Pueblo Mágico, Izamal, vermischen sich drei Kulturen: die alte Maya, die Kolonialzeit und die Gegenwart. Schauen Sie sich das Franziskanerkloster an, das über einer Mayapyramide erbaut wurde. Die charmante, ruhige Stadt voller Kopfsteinpflasterstraßen und romantischer Laternenpfähle ist komplett gelb gestrichen. Alle Kolonialgebäude, der Markt, das Kloster, alles!

Planen Sie, am Nachmittag in Izamal zu sein, um die gelbe Stadt in der untergehenden Sonne in Gold zu verwandeln.

Versuchen Sie, Kutschfahrten zu widerstehen. Besuchen Sie stattdessen die Häuser, in denen lokale Handwerker ihre Magie entfalten und einzigartige Handarbeiten herstellen. Es gibt eine Handwerksroute, auf der Sie die Werkstätten besichtigen können, in denen Hängematten gewebt, Pappmaché-Libellen hergestellt und hölzerne Jaguare geschnitzt werden. Andere denkwürdige Andenken schließen Schmuck ein, der vom cocoyol Samen und von den Spitzen der henequen Pflanze gebildet wird. Besuchen Sie das Geschäft Hecho a Mano am Hauptplatz und das Centro Cultural y Artesanal.

Um Izamal wirklich zu genießen, sollten Sie am Nachmittag dort sein und die gelbe Stadt in der untergehenden Sonne in Gold verwandeln. Bleiben Sie nach Sonnenuntergang für die magische Licht- und Tonshow - "Izamal, Ciudad Luz". Sie gibt Ihnen einen Einblick in die Kultur der Maya, die in und um Izamal leben.

Johannes Paul II. Drückte bei seinem Besuch in Izamal 1993 seine Unterstützung für die Kultur und Identität der Maya aus.

Yucatecan Essen

Die Halbinsel Yucatán entwickelte sich bis in die letzten Jahrzehnte isoliert vom Rest Mexikos. Die Küche ist eine merkwürdige Mischung aus Aromen und Techniken der einheimischen, europäischen, karibischen und nahöstlichen Küche. Schauen Sie über Tacos und Burritos hinaus. Besuchen Sie familiengeführte Restaurants und Straßenbars, die von Einheimischen besucht werden, und entdecken Sie den kulinarischen Maya-Himmel.

Wenn Sie über Tacos und Burritos hinausblicken, werden Sie den kulinarischen Himmel der Maya entdecken.

Einige der bekanntesten Geschmacksrichtungen sind Achiote, saure Orangen, Limettensaft und eingelegte Zwiebeln. Die meisten Rezepte basieren auf Fleisch (Truthahn, Pavo, ist üblich), aber auch für Vegetarier gibt es viele authentische lokale Gerichte - siehe Ameetas Reiseführer.

Salbutes und Panuchos gibt es in vielen yukatekischen Häusern und Bars, angefangen beim Frühstück.

Um die wunderbare Maya-Kultur durch ihr Essen wirklich kennenzulernen, sollten Sie auf diese herausragenden Gerichte achten: Cochinita Pibil, Papadzules, Panuchos, Salbutes, Sopa da Lima, Poc Chuc, Huevos Motuleños, Relleno Negro und Brazo de Reina ; und nicht zuletzt - die Königin des Streetfoods - La Marquesita.

Das Kochen mit Maya verdient wirklich einen eigenen, gründlichen Beitrag. Schauen Sie sich an, was Feinschmecker-Reisende Tommo und Megsy sowie Faith und Alan über ihr Yucatán-Esserlebnis sagen.

Straßenrestaurants bieten die authentischsten Aromen und die Möglichkeit, mit freundlichen Einheimischen zu plaudern.

Eine der großen Belohnungen des Reisens ist die Möglichkeit, uns und unsere Kulturen durch andere zu verstehen. Reisen fördert die Toleranz und zwingt uns aus unserer kulturellen Kurzsichtigkeit und „Single Stories“ heraus.

Bei den Maya besteht eine unbestreitbare Symbiose zwischen kulturellem Erbe, Tourismus und nationaler Identität. Reisen Sie nach Yucatán ohne kulturelle Erwartungen - dies führt häufig dazu, dass Sie auf erfundene „Volksattraktionen“ verfallen.

Manchmal liegt die größte Weisheit in der Einfachheit.

Üben Sie stattdessen einen kulturell respektvollen Tourismus aus, bei dem Sie sich direkt mit den schönen Maya, ihrem Essen, ihrer Geschichte, ihrem Handwerk, ihrer Musik und ihren Traditionen auseinandersetzen können. und die einen nachhaltigen, gleichmäßig verteilten wirtschaftlichen Aufschwung ohne die verheerenden kulturellen und ökologischen Auswirkungen und das Durchsickern von Big Tourism bietet.

Gehen Sie über den Komfort von Cancúns All-Inclusive-Resorts, Tulums "Öko-Chic" und den Luxus von Méridas Haciendas hinaus. Wie der Maya-Älteste Don Carlos Barrios einmal sagte: "Manchmal liegt die größte Weisheit in der Einfachheit."

Fotografie: Gabriela Sijer