Das Wigwam Motel in Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

Beste Route 66 Städte für Neon & Nostalgie im Alten Westen

Die historische Route 66 zaubert nostalgische Bilder eines unschuldigeren Amerikas aus den Vierzigern und Fünfzigern mit alten Neon-Motelschildern, alten amerikanischen Autos und der legendären Kulisse des amerikanischen Westens.

Die berühmteste Straße Amerikas wurde 1926 fertiggestellt und wurde zur wichtigsten Ost / West-Route des Landes, die 3.488 Meilen von Chicago nach Los Angeles führte. Bekannt als "The Mother Road", hat seine Geschichte, Autokultur und romantische Verlockung Songs, TV-Shows, Filme und Bücher inspiriert.

1985, als der letzte Abschnitt der neuen Autobahn fertiggestellt war, wurde die Route 66 offiziell stillgelegt. Außerhalb des Westens wurde es durch die Interstate 40 ersetzt, die viele der ursprünglichen Route 66-Städte umging und viele von ihnen obsolet machte, um zu überleben und nicht zu echten Geisterstädten zu werden. Dies sind die besten Route 66-Städte - die Städte, deren wichtigster Bekanntheitsgrad das Erbe der Route 66 ist. Es sind die alten Bahn- und Raststätten, die die Zeit vergessen hat. Arizona und New Mexico haben mehr als ihren gerechten Anteil an diesen kleinen Retro-Städten, und vor dem Hintergrund des amerikanischen Südwestens, was könnte besser sein!

Um ein gutes Gefühl für die Route 66 zu bekommen, schlage ich vor, die landschaftlich reizvolle und gut erhaltene Strecke von Arizona über New Mexico und Texas zu befahren, wenn es die Zeit erlaubt.

Wenn Sie noch nie zuvor gefahren sind, sollten Sie nicht damit rechnen, den gesamten Weg entlang der alten Route 66 zu fahren und in jeder Stadt eine Vielzahl historischer Sehenswürdigkeiten oder sogar ein malerisches Route 66-Viertel zu finden. In der Tat sind nur wenige Abschnitte erhalten. Sie werden die meiste Zeit nicht einmal die Route 66 fahren. Die ursprüngliche Straße ist kaum zweispurig und auf den langen Strecken zwischen den Städten nicht gepflegt. Es verschwindet einfach an einigen Stellen und ist oft nicht gut markiert oder leicht zu finden. Daher befindet sich der größte Teil Ihres Laufwerks auf der Interstate 40.

Im Folgenden sind die beliebtesten Städte der Route 66 (von West nach Ost) und die Sehenswürdigkeiten aufgeführt, die meiner Meinung nach die am besten erhaltene und landschaftlich schönste Strecke der alten Route sind.

TeePee-Kuriositätengeschäft in Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca Pavlik

ARIZONA

Die längste ungestörte Strecke der ursprünglichen Route 66 befindet sich in Arizona. Wenn Sie aus dem Westen kommen, verlassen Sie die Interstate 40 zwischen Needles und Kingman und fahren Sie auf der State Road 95 auf die ursprüngliche Route 66 in Richtung Oatman. Oatman ist eine authentische Bergbaustadt im alten Westen mit derzeit etwa 2000 Einwohnern. Sie ist bei Touristen wegen ihrer Geschichte im alten Westen und der Nostalgie der Route 66 beliebt. Oatmans wilde Höhlen ziehen durch die Straßen und es gibt sogar eine Wild West Gunfight Show.

Eine andere authentische alte Stadt der Route 66 ist Kingman, die 1882 von der Santa Fe Railroad gegründet wurde. Mit ihrer kargen Wüstenlandschaft, dem alten Zugdepot, den flippigen Motels und Cafés fühlt sich Kingman eher wie eine düstere Truck-Stop-Stadt an. Besuchen Sie in Kingman die Historic Route 66 Association von Arizona und informieren Sie sich über Geschichte, Informationen, Erinnerungsstücke und einen Souvenirladen.

Fahren Sie von Kingman nach Osten nach Seligman, einer weiteren interessanten Kleinstadt mit einigen Originalstrukturen und einem Route 66-Geschenkeladen. Nehmen Sie von hier aus nicht die Interstate 40, sondern folgen Sie der längsten verbliebenen Strecke der Route 66, die nach Nordwesten führt und Sie durch Peach Springs führt, der Inspiration für den animierten Pixar-Film Cars. Mit etwas mehr als 1000 Einwohnern erinnern die alten Gebäude, Hotels und Tankstellen an eine andere Zeit.

Eine der besten Städte auf der Route 66 in Arizona ist Williams, die viele Reisende verpassen, wenn sie stattdessen in Flagstaff Halt machen. Williams ist eine charmante kleine Altstadt im Westen mit vielen preiswerten kleinen Motels, Restaurants und Souvenirläden. Eine der Hauptattraktionen von Williams ist die Grand Canyon Railway, die Besucher von der Innenstadt Williams direkt zum Südrand des Grand Canyon und zurück bringt! Williams ist winzig und urig im Vergleich zu Flagstaff, das eher eine Universitätsstadt ist.

Wenn es die Zeit erlaubt, empfehle ich, von Williams nach Norden zu fahren, um den Grand Canyon zu sehen (wenn Sie nicht mit dem Zug fahren), dann am Südrand entlang nach Desert View und dann nach Cameron zu fahren, bevor Sie auf der 89 nach Süden zurück nach Flagstaff fahren.

Flagstaff ist die größte Stadt an der Route 66 in Arizona und richtet sich sowohl an Studenten der Northern Arizona University als auch an Touristen. Die College-Szene hält die kleine historische Innenstadt lebendig und mit preiswerten Cafés und Geschäften gefüllt. Es ist eher eine echte Stadt mit viel mehr los, darunter zahlreiche Museen, das Lowell Observatory, der Riordan Mansion State Historic Park und ein Skigebiet.

Weiter geht es auf der Interstate 40 nach Winslow, wo sich das wunderschöne La Posada Hotel & Gardens befindet, ein architektonisches Juwel, das 1929 von der Santa Fe Railway für die Fred Harvey Company erbaut wurde. Es wurde von der Architektin Mary Colter entworfen und gilt als ein Meisterwerk des Südwestens und als "letztes großes Eisenbahnhotel Amerikas". Winslow ist eine interessante Route 66-Stadt mit authentischem Flair und einem Besuch wert.

In östlicher Richtung ist Ihre nächste Station die winzige Stadt Holbrook, die Heimat des berühmten Wigwam Village Motel. Das 1950 erbaute Wigwam ist mit seinen kitschigen Zimmern in Form von Tipis der amerikanischen Ureinwohner und einer Sammlung von Oldtimern auf dem Parkplatz ein Wahrzeichen der Route 66, das immer noch in Betrieb ist.

Hill Top Motel, Kingman, Arizona | Foto © Rebecca PavlikQuality Inn in Kingman, Arizona Foto © Rebecca PavlikWigwam Motel in Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

NEW-MEXIKO

Gallup ist eine andere Route 66-Stadt, die es wert ist, erkundet zu werden. Es ist bekannt für seine beeindruckende Wüstenlandschaft und die Nähe zur Navajo Nation und zum Zuni Pueblo. Hier können Sie Töpferwaren, Kunstwerke, Teppiche und Schmuck der amerikanischen Ureinwohner kaufen. Gallups berühmtestes Wahrzeichen ist das El Rancho Hotel. Das rustikale Old West Hotel wurde 1936 erbaut und im National Register of Historic Places aufgeführt. Hier haben die größten Filmstars der 30er, 40er und 50er Jahre übernachtet, während Western in der Nähe gedreht wurden. Wenn Sie nicht übernachten, sollten Sie sich zumindest die schöne Lobby des Hotels ansehen (die auch zum Filmen genutzt wird) und einen Drink in der 49er Lounge - der Bar - genießen, in die Errol Flynn einst mit seinem Pferd geritten ist!

Zurück auf der Interstate 40 empfehle ich für diejenigen, die sich für authentische indianische Kultur interessieren, einen Abstecher zum Acoma Pueblo im Süden zwischen Grants und Albuquerque. Das Acoma Pueblo, oder Sky City, wie es genannt wird, wurde auf einer 300 Meter hohen Mesa errichtet und gilt als älteste ununterbrochen bewohnte Gemeinde in Nordamerika.

Albuquerque hat einen bedeutenden Abschnitt der Route 66 entlang der heutigen East Central Avenue und spielt immer noch das Erbe der Route 66 nach! Auf dieser Strecke gibt es ein Restaurant der Route 66 und einige der alten Motels der Route 66 mit ihren coolen Retro-Leuchtreklamen. Einige der besten alten Motels und Leuchtreklamen befinden sich in einem heruntergekommenen Teil der Stadt, der wahrscheinlich nur zum Fotografieren geeignet ist, da die meisten dieser Motels nicht mehr genutzt werden.

Santa Rosa ist eine Erkundung wert, auch wenn es sehr klein ist und die Nostalgie der Route 66 nicht sonderlich zu erwähnen scheint. Es gibt nur sehr wenige authentische alte Motels, Retro-Neonschilder oder andere Route 66-Referenzen. Trotzdem ist es eine interessante Altstadt, die auch in Ruhe gelassen wurde.

Tucumcari ist bei weitem die beste Stadt für flippige alte Motels, Leuchtreklamen und Nostalgie der Route 66. Es ist ziemlich klein und wenn Sie durch das Stadtzentrum fahren, entlang der Route 66, werden Sie von der Anzahl interessanter alter Motels, Geschäfte und Cafés mit unglaublichen alten Leuchtreklamen überrascht sein! Einige dieser alten Hotels aus der Blütezeit der Route 66 sind noch in Betrieb, das berühmteste ist das Blue Swallow Motel.

Nach meinen Beobachtungen hat Tucumcari mehr alte Motels und Geschäfte mit ihren ursprünglichen Leuchtreklamen erhalten als jede andere Stadt entlang dieser Strecke - sie scheint von der Zeit wirklich unberührt zu sein. Im Vergleich zu Williams und Flagstaff ist es auch etwas kiesiger und authentischer. Einige Stadtteile sind etwas heruntergekommen und es gibt dort nicht viel zu tun (keine großen Attraktionen oder Museen), aber das ist ein Teil seines Charmes - es wurde nicht durch den Fortschritt ruiniert. Wenn Sie Fotograf sind, sollte Tucumcari ganz oben auf Ihrer Liste stehen.

Alte Route 66, Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca PavlikAlte Route 66, Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca PavlikDas Blue Swallow Motel in Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca Pavlik

TEXAS

Dieser Abschnitt im Norden von Texas ist der kürzeste Teil, sodass Sie allein aus diesem Grund problemlos durchfahren können. Wenn Sie jedoch aus dem Westen kommen, möchten Sie vielleicht nur bis nach Amarillo fahren, wo Sie die seltsame Attraktion am Straßenrand finden, die als Cadillac Ranch bekannt ist.

Diese Kunstinstallation wurde von dem Rancher Stanley Marsh ins Leben gerufen, der mit der Ant Farm, einem Kunstkollektiv in San Francisco, zusammengearbeitet hat und aus zehn halb begrabenen Cadillacs besteht. Es lohnt sich, anzuhalten und aus dem Auto auszusteigen, da es aus der Nähe viel eindrucksvoller ist. In der Innenstadt von Amarillo befindet sich die Route 66 in der 6th Avenue mit Antiquitätengeschäften und einigen hübschen Cafés. Es ist großartig, wenn Sie Antiquitäten lieben, und es ist ein schöner Ort, um zu Mittag zu essen, aber der ursprünglichen Route 66-Beschilderung oder Nostalgie steht nicht viel im Wege. Ein Gebäude, The Nat, hat eine lange Geschichte, da es einst der größte Nachtclub zwischen Denver und Dallas war. Das 1922 erbaute Amarillo Natatorium war ursprünglich ein Schwimmbad, dann eine Tanzhalle und dann ein Veranstaltungsort. Der riesige alte Ballsaal wird heute tagsüber als antikes Einkaufszentrum genutzt und abends für Aufführungen geräumt!

Die Route 66 führt weiter nach Chicago, aber ich verlasse den Autobahnabschnitt noch einmal. Für die meisten von uns ist die Route 66 nur eine gute Ausrede, um einen Ausflug in den Westen zu unternehmen und unglaubliche Wüstenlandschaften und interessante kleine Städte zu entdecken, die wir sonst nicht besuchen müssten.

Ich schlage vor, nicht zu sehr von der Route 66 selbst besessen zu sein (es sei denn, Sie sind ein Fan der wahren Geschichte), vor allem, weil hier und da keine großen Stücke davon übrig sind - nur kleine Stücke - und Sie möglicherweise vom Fehlen von enttäuscht werden Erhaltung. Außerdem gibt es auf dem Weg viel zu sehen und zu tun, was mit der Route 66 wenig zu tun hat, wie der Grand Canyon. Seien Sie aufgeschlossen - viele der Städte, die beim Bau der Interstate 40 umfahren wurden, litten unter extremen wirtschaftlichen Einbußen und wirken möglicherweise etwas heruntergekommen und rau an den Rändern. Die Zeit hat jedoch eine Möglichkeit, bestimmte Fehler zu korrigieren, und jetzt sind jene Städte, die mit dem geringsten Fortschritt allein gelassen wurden, zu den beliebtesten und authentischsten Reisezielen der Route 66 geworden.

Eine Liste der historischen Stätten in jeder Route 66-Stadt finden Sie auf der Website der Nationalparks unter http://www.nps.gov/nr/travel/route66/listofsites66.html. Dort finden Sie eine schöne Liste der historischen Gebäude und Sehenswürdigkeiten in jede Stadt.

© 2016 Rebecca Pavlik, Alle Rechte vorbehalten.

Cadillac Ranch | Foto © Tom NoraAlter Weg 66, Westtexas | Foto © Tom Nora