2017: Das Jahr, in dem ich eigentlich aufhören sollte zu reisen und nicht

Es ist fast ein Jahr her, seit ich von Vietnam nach Nordamerika fliegen und meinen Koffer gegen eine Wohnung tauschen sollte. Zehn Monate, seit ich in der Vergangenheitsform über „Leben auf der Straße“ sprechen sollte. Dreihundert Tage, seit ich von einem Jahr auf der ganzen Welt zurückkehren sollte.

Spoiler: Nichts von alledem ist so passiert, wie es hätte passieren sollen.

Bevor ich Anfang 2016 nach Argentinien aufbrach, war geplant, Remote Year zu beenden und wieder in mein Leben in New Jersey / New York City zurückzukehren. Ich dachte mir dumm, dass all meine verrückte, unruhige Energie durch Erinnerungen und Fotos aus 12 Monaten Abenteuer ersetzt werden würde.

Wie dieser. Sonnenuntergang über einem kleinen Fischerdorf in Mũi Né, Vietnam.

Aber das Schwierige an einem lebensverändernden Jahr ist, dass es Ihr Leben verändert. Ich habe das unterschätzt. Remote Year zeigte mir, dass ich nicht in den Urlaub fahren musste, um die Welt zu sehen. Warum habe ich so viel Zeit in einem Büro verbracht? Warum konnte ich das nicht alleine machen? Ich hatte Glück; Mein Job ist schon fernbedienungsfreundlich. Ich hatte kein Haus, keine Wohnung, keinen Freund, keinen Welpen und keine Zimmerpflanze, die mich irgendwo banden.

Ich habe viel darüber nachgedacht.

Im Laufe des Jahres schien mein Plan, zurück zu ziehen, nicht so ansprechend zu sein. Immer mehr Leute fragten: "Was passiert als nächstes?", Und meistens änderte sich meine Antwort. Vielleicht würde ich mir eine andere amerikanische Stadt aussuchen, um sie zu Hause anzurufen. Vielleicht könnte ich nach Europa ziehen. Ich war mir nicht sicher, wohin ich gehen sollte, als das Programm endete, aber ich mochte es nicht zu wissen. Nicht zu wissen, was als nächstes passiert, bedeutete, dass es noch nicht vorbei war. Das bedeutete, dass ich nicht auf meinen Berufs- / Reiselebensstil verzichten musste, in den ich mich verliebt und den ich liebte.

Bis Januar 2017 hatte ich noch keinen Plan, hatte aber die Möglichkeit, Ende März an einer Konferenz in Singapur teilzunehmen. Das Remote-Jahr war im Februar zu Ende, sodass ich noch fünf Wochen Zeit hätte, um zu arbeiten und in Asien zu reisen.

Mehr Zeit in Asien? Lebensentscheidungen verlängern? Ja bitte!

Die Entscheidung, wie ich meinen Solomonat verbringen soll, hätte leicht fallen sollen. Ich hätte einen Platz für den März aussuchen sollen, um über diese Entscheidungen nachzudenken. Viele Orte würden mir Stabilität, Reflexion und Internet geben. Außerdem habe ich gerade ein Jahr damit verbracht, langsames Reisen zu schätzen. Irgendwo für einen Monat zu hängen, ergab Sinn.

Also habe ich es natürlich nicht getan.

Ende Februar reiste ich von Vietnam nach Südkorea nach Japan nach Taiwan nach Indonesien nach Singapur nach Spanien. In Seoul ging ich kilometerweit spazieren, grillte über leeren Ölfässern und arbeitete in 24-Stunden-Cafés in der Nachtschicht. Ich beherrschte (irgendwie) das U-Bahn-System von Tokio, schlief in einem Bücherregal und aß die besten Ramen meines Lebens. Ich machte eine inoffizielle dreitägige Food-Tour durch Taipeh und feierte den St. Patrick's Day mit Guinness und Schweinefleischbrötchen. Ich bin auf Bali herumgerollt und lag unter einem von Sternen explodierenden Himmel auf Nyepi, dem balinesischen „Tag der Stille“, an dem Elektrizität verboten ist. Bei meiner allerersten Konferenzpräsentation in Singapur schwitzte ich durch zwei Hemden. Ich verbrachte eine Woche in Barcelonas Sonnenschein, bevor ich zurück nach New Jersey flog.

Es ist immer Zeit für eine Arbeitspause, wenn Ihr Pool solche Ansichten hat. Marina Bay Sands, Singapur.

Dieser chaotische, energiegeladene Monat in Asien war der Grundstein für den Rest des Jahres 2017. Dieses Jahr war geprägt von Unentschlossenheit, Selbstzweifel und ständiger Bewegung. Es war unglaublich und seltsam und manchmal sehr schwer.

Ich bin Anfang April in den USA gelandet. Nach der Aufregung der Wiedervereinigung mit Familie und Freunden verlangsamte sich das Leben und ich blieb stecken: nicht bereit für die Dauer, aber nicht sicher, wohin ich gehen soll. Ich habe mit dem Gedanken geflirtet, mich niederzulassen - vielleicht wird es nicht so schlimm, wenn ich es einmal tue -, aber ich konnte mich nicht auf einen Ort festlegen.

Und ich wollte nicht. Noch nicht. Wann würde ich jemals wieder so viel Freiheit haben? Was ist, wenn das nie passiert ist? Wie könnte ich an einem Ort bleiben, wenn ich über ein Jahr lang erfahren hätte, wie zugänglich, schön und interessant die Welt ist, als ich sie jemals wahrgenommen habe?

Ich konnte nicht. Anstatt in den Staaten nach Stabilität zu suchen, habe ich mich entschlossen, "auf der Straße" zu bleiben, ohne zu ahnen, wie wörtlich der Satz werden würde. Im Juni, kurz nach dieser fundierten Entscheidung, fragte meine Freundin Miranda, ob ich mit ihr eine Tour über Land machen würde. Denn das tun normale Menschen, wenn sie sich langweilen: Sie fahren mit einem Mini Cooper quer durch die Vereinigten Staaten von Amerika.

Warum nicht? Ich hatte zu der Zeit keine Richtung. West war kein schlechter Ort, um anzufangen.

Und so verbrachte ich die Hälfte des Sommers 2017 damit, von New Jersey nach Asheville, North Carolina, nach Nashville, Tennessee, nach Chicago zu fahren, wo wir vier Freunde und unser Gepäck für 14 Stunden nach South Dakota und sieben nach Denver packten. Wir fuhren nach Westen nach Jackson, Wyoming und Salt Lake City, Utah. Wir sind von Springville, Kalifornien, nach Portland, Seattle, Vancouver, British Columbia gefahren, weil nichts einen USA-Roadtrip so beendet wie eine Woche in Kanada.

Fakt ist: Vancouver ist hübsch

Nach dieser Reise flog ich zurück nach New York und verbrachte den August in New York, bevor ich mein Leben in einen Koffer packte und zurück nach JFK ging. Amerika, es funktioniert gerade nicht. Nächster Halt: Porto, Portugal. Dann London. Amsterdam. Lissabon. Madeira. Ich habe jetzt mehr Zeit in Portugal verbracht als in jedem anderen Land außerhalb der USA. Vor Juli war ich mir nicht sicher, ob ich jemals dorthin gehen würde.

Nach Monaten des Versuchs, sich in den Vereinigten Staaten nicht wohl zu fühlen, fühlte es sich so verdammt gut an, sechs Wochen in Europa zu verbringen. Die meisten von ihnen lebten in einer gemütlichen kleinen Wohnung im Herzen von Lissabon, wo ich lernte, Pastell de Nata auszusprechen und grünen Wein zu trinken, und meinen Computer für die täglichen Sonnenuntergänge schloss und beinahe bei meinem ersten europäischen Marathon ohnmächtig wurde.

Sich in meinem Heimatland wie ein Außenseiter zu fühlen, fühlte sich falsch an. Sich wie ein Außenseiter in einem anderen Land zu fühlen, fühlte sich richtig an. Ich mochte es, neue Straßen zu lernen, neue Adressen zu finden, eine neue Sprache zu übersetzen. Ich mochte es, meine eigene kleine Routine in dieser Neuheit aufzubauen. Ich habe es gemocht, mit alten Freunden in einem Land zu erkunden, in dem die meisten von uns noch nie waren, aber wir alle sind irgendwie hingekommen. Mir hat es in Lissabon gefallen, dass ich keine Ahnung hatte, wohin ich wollte.

Der Aufzug zum oberen Ende dieses Parkhauses war lückenhaft. Die Aussicht von oben war nicht.

Es fühlte sich gut an einem Ort zu sein, an dem die Sonne jeden Tag schien und es unmöglich war, ein schlechtes Foto von irgendetwas zu machen.

Es fühlte sich gut an, als wäre ich zurück im Fernen Jahr.

Aber es war auch ein Spaß. Dieser sechswöchige Aufenthalt in Europa war für mich das letzte Mal und ich wusste es. Aus zu vielen Gründen, um dies jetzt zu erklären, war es Zeit für mich, ein paar Monate zu warten. Ich musste 90% meiner Garderobe ersetzen, meinen Zahnarzt aufsuchen, ein wenig Geld sparen, mich wieder mit Leuten verbinden. Ich habe es sehr vermisst, eine Gemeinschaft zu haben - für mich das größte Opfer des Arbeitens und Alleinreisens.

Es spielte keine Rolle, wo ich gelandet bin, aber es war normal, "New York, NY" in Skyscanner einzutippen, als ich einen Flug in Richtung vorübergehende Aufenthaltsdauer buchte. Nach einer Woche Abenteuer in einem beschissenen kleinen Auto rund um die atemberaubende Insel Madeira kam ich Ende Oktober 2017 zum Stehen und schleppte einen neuen Koffer, einen neuen Rucksack und eine neue Einstellung nach Brooklyn. Ich bin (meistens) seitdem hier.

Der Übergang zurück zu einer Art Stabilität hatte Höhen und Tiefen. Ich bin hin und her gerissen zwischen der Liebe zu dieser Heimatbasis und dem Verpassen der Welt. Mein Kampf ist es, ein Gleichgewicht zu finden, oder ein glückliches Medium zwischen "festgefahren sein" und "jedes Mal in eine neue Stadt rennen, wenn mir langweilig ist". Ich war noch nie gut im Gleichgewicht. Ich blicke auf das Jahr 2017 zurück und sehe viele spontane und lustige Entscheidungen, aber ich sehe auch viel Stress und Unentschlossenheit. Mein Ziel für 2018 ist es, nicht weniger zu reisen, sondern intelligenter zu reisen, besser auf mich selbst aufzupassen und das Beste aus den Orten zu machen, die mir zur Verfügung stehen.

Ich habe diese Wanderung im strömenden Regen begonnen und war * begeistert *, über die Wolken zu kommen. Pico Ruivo, Madeira.